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Miércoles - 18.Octubre.2017

¿Qué es la panspermia?

(04/02/2014)

La panspermia es una teoría que, básicamente, nos dice que el origen de la vida en la Tierra proviene de espacio exterior y que los primeros seres vivos que llegaron a nuestro planeta lo hiceron en meteoritos que chocaron con él.

Panspermia definición y meteorito

Uno de los más famosos defensores de la teoría de la panspermia, fue Svante Arrhenius quien decía que esporas o bacterias viajan por el espacio en el polvo estelar y pueden "sembrar" vida si encuentran las condiciones adecuadas.

Lo primero que se nos puede venir a la cabeza a los escépticos es que las condiciones de los meteoritos hacen imposible la vida en ellos pero, sin embargo, existen bacterias y otros organismos vivos actualmente en la Tierra, como los líquenes y los tardígrados (también conocidos como osos de agua), que pueden sobrevivir incluso en condiciones de vacío.

Tardígrado

Sí, vale, nos creemos que hay organismos que pueden vivir en asteroides y en el polvo espacial, pero ahora nos preguntamos ¿podrían resistir esos seres vivos el choque del meteoro con la superficie terrestre a semejantes velocidades?

Pues unos científicos de la universidad de Kent han demostrado que sí. Tomaron muestras de un microalga unicelular Nannochloropsis oculata, luego las congelaron (ya que en el espacio esterior las temperaturas son extremadamente bajas) y a continuación las dispararon contra recipientes llenos de agua a una velocidad similar a la que tendrían los meteoritos chocando contra el oceáno. Muchas de estas algas sobrevivieron al impacto y lograron reproducirse, con lo que la teoría de la panspermia ha cobrado más fuerza entre los escépticos. 

¿Vosotros que opináis, creéis que la vida se originó en la Tierra o llegó desde el espacio en meteoritos?

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